Italia e Inglaterra todavía tienen tarea pendiente

15 noviembre 2021 11:00:28 CET

La Azzurra debe ganar y golear en Belfast si no quiere verse superada por Suiza, mientras que los de Southgate tendrían que sufrir una debacle en San Marino para cederle el liderato a Polonia.

El Grupo C y el Grupo I son los únicos en los que hay algo en juego este lunes, aunque la situación es muy distinta entre ambos. Por una parte, Italia y Suiza se encuentran igualadas a 15 puntos y se jugarán el billete directo a la Copa del Mundo 2022 en sus respectivos partidos contra Irlanda del Norte y Bulgaria. En cambio, el margen de tres puntos y seis goles en el golaveraje global con el que cuenta Inglaterra respecto a Polonia hacen que sus correspondientes duelos ante San Marino y Hungría sean poco más que un trámite.

Irlanda del Norte – Italia

El pasado viernes la selección italiana no logró pasar del 1-1 frente a Suiza en el Estadio Olímpico de Roma, por lo que su liderato del grupo se debe a que cuenta con un diferencial de goles de +11, frente al golaveraje de +9 de los helvéticos. Por lo tanto, la victoria de este lunes en Belfast ni siquiera es una garantía para Italia, ya que aun así podría verse superada por su rival en la pelea por el primer puesto que otorga el pase directo a Catar.

Italia ya se impuso a Irlanda del Norte por 2-0 cuando se vieron las caras en Parma el pasado marzo y la ventaja con la que cuenta ahora es que los norirlandeses no se juegan nada en este partido, eliminados matemáticamente con ocho puntos en siete partidos. Sin embargo, los de Ian Baraclough no solo se han mantenido invictos en los tres partidos clasificatorios que han jugado en casa, sino que ni siquiera han encajado gol: 0-0 contra Bulgaria (todavía con Michael O'Neill en el banquillo), 0-0 frente a Suiza y el 1-0 del pasado viernes contra Lituania.

Por si fuera poco, Italia solo ha ganado dos de los seis partidos que ha disputado desde que conquistó la Euro 2020 (ambos en casa) y ni siquiera ganó en el tiempo reglamentario sus dos últimos partidos del torneo continental. Además, el bloque ofensivo ‘azzurro’, ahora sin el lesionado Ciro Immobile, no está dando buenos resultados y el único gol ante Suiza lo anotó el lateral Giovanni Di Lorenzo.

Suiza – Bulgaria

La selección ya dio la campanada en la Euro 2020 al eliminar a Francia y ahora mantiene la esperanza de arrebatarle a Italia el primer puesto del grupo para acudir a su quinta Copa del Mundo consecutiva. Si este lunes no logra puntuar más que los de Roberto Mancini, lo que necesita es superarlos en el golaveraje global, por lo que no solo deberá salir a por el triunfo, sino que le conviene firmar la mayor goleada posible.

Lo que tiene a su favor es que le toca jugar en casa ante Bulgaria, selección matemáticamente eliminada a la que ya ganó por 1-3 en Sofía y cuya última cita a domicilio fue la del 3-1 del mes pasado en territorio lituano. La mala noticia es que los búlgaros sorprendieron en septiembre con el 1-1 ante Italia en Florencia y Murat Yakin cuenta con varias bajas importantes.

Entre las ausencias helvéticas destacan las del capitán Granit Xhaka o las de los delanteros Breel Embolo y Haris Seferovic, que afectan a sus opciones ofensivas, además de las de otras piezas clave como los defensas Nico Elvedi y Ricardo Rodríguez.

San Marino – Inglaterra

Inglaterra ha llegado a su último partido clasificatorio del Grupo I sin haber certificado oficialmente su presencia en Catar, aunque las probabilidades de que se quede sin el liderato que ostenta actualmente son prácticamente nulas. Para empezar, no solo tendría que perder contra una selección tan débil como la de San Marino y que Polonia ganara a Hungría, sino que los resultados de ambos partidos deberían anular la ventaja de seis goles con la que cuentan los ingleses sobre los polacos en el golaveraje global.

La lista de notables ausencias es larga en el bando inglés, ya que entre lesionados y descartados no estarán Raheem Sterling, Jordan Henderson, Marcus Rashford, Luke Shaw, Kieran Trippier, Mason Mount, Jadon Sancho o Jack Grealish, pero Gareth Southgate sigue contando con un plantel de enorme talento perfectamente capaz de golear a una San Marino que ha perdido todos sus partidos clasificatorios, con un registro de un gol a favor y 36 en contra.

Polonia – Hungría

Tendría que suceder un milagro para que Polonia no se quede con la miel en los labios este lunes, pero no pierde nada por intentarlo. Con el segundo puesto ya asegurado, este lunes cerrará la fase grupal con un duelo en casa ante Hungría, cuarta del grupo con un registro de cuatro victorias, dos empates y tres derrotas.

Si los polacos han llegado a este encuentro con opciones tan limitadas se debe en parte a tropiezos como el del 3-3 del pasado marzo en Budapest, donde llegaron a verse con un 2-0 en contra. Ahora tratarán de tomarse la revancha, aunque el 1-1 que firmó Hungría el mes pasado en Wembley es otro recordatorio de que no pueden confiarse.

Paulo Sousa tiene a su disposición a sus principales figuras, incluyendo Robert Lewandowski, Piotr Zielinski, Wojciech Szczesny o Arkadiusz Milik, aunque Grzegorz Krychowiak no podrá jugar por sanción y está por ver si el técnico luso opta por hacer rotaciones. Las dos bajas de mayor relieve por parte de Hungría son las del portero Péter Gulácsi y el defensa Willi Orbán, ambos lesionados.

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