Golf: Las claves del nuevo European Tour

24 noviembre 2021 11:53:03 CET

Este jueves arranca la edición número 51 del circuito europeo de golf y viene cargada de novedades, ahora convertida en el DP World Tour con tres torneos cosancionados por el PGA Tour.

El domingo concluyó la temporada 2021 del European Tour con el ya tradicional DP World Tour Championship que ponte el punto final de la Race to Dubai. El estadounidense Colin Morikawa se impuso a Alexander Björk y Matt Fitzpatrick en el prestigioso torneo emiratí para ponerle la guinda a una temporada de enorme éxito en la que también conquistó el Open Championship y la Ryder Cup con el equipo americano, dos torneos que nunca había disputado hasta entonces.

Con su triunfo del pasado domingo, Morikawa se ha convertido también en el primer golfista no europeo que gana la Race to Dubai desde que se instauró en 2009 y el primer no europeo que concluye la temporada con el mayor número de puntos desde que lo lograra el sudamericano Ernie Els en 2004.

Pero el camino abierto por el norteamericano de 24 años podría ser más habitual a partir de ahora, teniendo en cuenta las novedades incorporadas al European Tour a partir de la nueva temporada 2022 que arranca este jueves en Sudáfrica y que concluirá el 20 de noviembre del próximo año de nuevo en Dubái.

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El European Tour ahora se llama DP World Tour

Cuando el circuito europeo se instauró oficialmente en 1972, todos sus torneos salvo los tres majors americanos se disputaron en países del Viejo Continente. Diez años después se produjo la primera novedad al respecto con el Open de Túnez que ganó el madrileño Antonio Garrido y poco a poco se fueron uniendo más países ajenos a Europa.

En 1995 el circuito europeo dio otro paso hacia la internacionalización con el PGA Championship de Sudáfrica, el primer torneo cosancionado con otro circuito. Esa tendencia se ha mantenido imparable hasta desembocar en el ahora denominado DP World Tour, que sustituye al European Tour bajo un nuevo patrocinio por parte de la empresa de logística emiratí que ya patrocinaba el Tour Championship de Dubái que sirve para cerrar la temporada europea.

La gran novedad que trae el DP World Tour es que por primera vez habrá torneos cosancionados por el European Tour y el PGA Tour. La alianza entre los dos circuitos más relevantes a nivel mundial nunca había llegado tan lejos como para que un mismo torneo, sin contar con los majors y los World Golf Championship, puntuase tanto para la FedEx Cup como para la Race to Dubai.

El nuevo patrocinio también repercute en los premios otorgados y, por primera vez, se va a sobrepasar la barrera de los 200 millones de dólares en total. Esto se debe a que la nueva cantidad mínima a repartir en los torneos sancionados únicamente por el DP World Tour asciende a dos millones de dólares.

Los principales torneos

Aparte de los cuatro majors del calendario que tendrán lugar en abril (US Masters), mayo (PGA Championship) y julio (US Open y Open Championship) y de las dos citas de los WGC incluidas en el DP World Tour (el Dell Technologies Match Play y el HSBC Champions), los torneos de mayor entidad del circuito volverán a ser los de las Rolex Series, con un total de cinco a lo largo de la temporada 2022.

Los dos primeros se disputarán de manera consecutiva durante las dos últimas semanas de enero en los Emiratos: el Abu Dhabi HSBC Championship y el Slync.io Dubai Desert Classic. La tercera cita de las Rolex Series tendrá lugar entre el 7 y el 10 de julio con el Genesis Scottish Open, precisamente uno de los tres torneos cosancionados con el PGA Tour junto con el Barbasol Championship (que se disputará durante esas mismas fechas en Kentucky) y el Barracuda Championship de California (cuyas fechas coinciden con el Open Championship).

Del 8 al 11 de septiembre le llegará el turno al BMW PGA Championship, cuarta cita de las Rolex Series que concluirán, como es habitual, con el DP World Tour Championship que cierra la temporada en noviembre.

En cuanto a la aportación española al circuito, una vez más se disputarán en octubre el Acciona Open de España, con Rafa Cabrera como defensor del título en el Club de Campo Villa de Madrid, y el Estrella Damm N.A. Andalucía Masters del Real Club Valderrama que Matt Fitzpatrick ganó este año.

Las bazas europeas en la Race to Dubai

El hito firmado por Morikawa en 2021 podría convertirse en una pauta cada vez más habitual a partir de ahora, teniendo en cuenta que muchos de los torneos que mayor puntuación ofrecen para la Race to Dubai cuentan con participantes ajenos al circuito europeo. Además, la Ryder Cup disputada el pasado septiembre demostró que, en estos momentos, el golf norteamericano está un peldaño por encima del europeo, con seis estadounidenses en los siete primeros puestos del ranking mundial.

Sin embargo, el golf europeo sigue contando con grandes estrellas y la principal actualmente es Jon Rahm, flamante número uno del mundo. El de Barrika ya conquistó en junio su primer major y acostumbra a crecerse en las citas más importantes, como demuestra su primer puesto en la lista de ganancias de la PGA en 2021. De hecho, Rahm ya ganó la Race to Dubai en 2019 y este año ha sido el tercero del ranking y el primer europeo.

Los otros dos europeos incluidos actualmente en el Top 10 mundial son Rory McIlroy (octavo) y Viktor Hovland (noveno). El norirlandés acostumbra a centrarse en las citas del PGA Tour y hay que remontarse ha 2016 para encontrar su último título sancionado únicamente por el European Tour, mientras que Hovland se convirtió en junio en el primer europeo ganador de un torneo del circuito europeo.

Los focos también se posarán sobre el inglés Fitzpatrick, cuyos objetivos sí se centran en el European Tour. El campeón del mes pasado en Sotogrande ha finalizado en el Top 5 de la Race to Dubai durante las tres últimas temporadas y en 2022 volverá a intentarlo tras quedarse a tan solo 18 puntos del primer puesto de su compatriota Lee Westwood en 2020.

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