Tenis: Alcaraz, ante el espejo de Nadal en la Davis

25 noviembre 2021 12:37:56 CET

El joven tenista afronta su debut en el equipo español marcado por las comparaciones con el mallorquín, quien empezó a fraguar su éxito en la Davis a la misma edad que ahora tiene el murciano.

Con 35 años, habiendo sucumbido ante Novak Djokovic en la semifinal del Open de Francia y sin poder disputar prácticamente toda la segunda mitad de la temporada a causa de sus problemas físicos, parece claro que Rafa Nadal ha entrado ya en la recta final de su majestuosa trayectoria profesional. Es cierto que la prensa deportiva lleva años anunciando ese declive y el manacorí siempre responde con un nuevo logro que desmonta todas las teorías, pero es innegable que actualmente su futuro no es demasiado esperanzador, mientras las nuevas generaciones van acaparando los focos poco a poco cuando Novak Djokovic lo permite.

Ese es el contexto en el que Carlos Alcaraz ha empezado a despuntar, lo que ha propiciado que sobre sus hombros caiga el enorme peso de las comparaciones con un Nadal que también tenía 18 años cuando comenzó a maravillar a la afición española (el reconocimiento del resto del mundo llegaría más tarde).

En términos generales, Alcaraz tiene todas las de perder si tiene que compararse con uno de los mejores tenistas de la historia, cuyo palmarés es prácticamente irrepetible, pero indudablemente hay ciertos aspectos en los que convergen y su presencia en el equipo español que a partir de este viernes buscará el título en la Copa Davis no hace sino propiciar esas comparaciones con el Nadal de 2004.

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Nadal y Alcaraz, dos grandes irrupciones en el circuito

Rafa Nadal cerró la temporada 2003 situado en el puesto 49 del ranking mundial tras recibir el galardón de Irrupción del Año, gracias a logros como sus triunfos sobre tierra batida ante Albert Costa y Carlos Moyá, entonces situados en el Top 10 mundial. Además, debutó con victoria tanto en Wimbledon como en el US Open, sus dos primeras experiencias en 'Grand Slam', alcanzado la tercera y la segunda ronda respectivamente.

Desde que Nadal lo obtuvo a los 17 años, ningún tenista español había recibido el premio de Irrupción del Año hasta que Alcaraz lo ganó en 2020 con esa misma edad. En su caso, el murciano ni siquiera había debutado en 'Grand Slams' ni contaba ya con victorias ante miembros del Top 10 en su palmarés, pero venía arrasando en los circuitos Future y Challenger: alcanzó la final en siete de los diez torneos que disputó en dichas categorías y se proclamó campeón en cinco de ellos.

Confirmación de la promesa

Nadal inició la temporada 2004 con una derrota en el torneo de Chennai, pero a la semana siguiente fue capaz de alcanzar en Auckland su primera final de un torneo de la ATP, que acabó perdiendo contra el eslovaco Domink Hrbaty. Justo después debutó en el Open de Australia, donde alcanzó la tercera ronda, y en marzo dio la campanada al ganar a Roger Federer en el primero de los 40 partidos en los que estas dos leyendas del deporte se han enfrentado. Por entonces, el suizo ya era el número uno del mundo a sus 22 años, pero sobre la pista dura del Masters de Miami cayó en dos sets ante Nadal.

El debut de Alcaraz en un ‘Grand Slam’ se produjo el pasado enero en el Open de Australia, donde ganó su primer partido, y posteriormente también debutaría con victoria en cada uno de los otros tres grandes del circuito. El 5 de mayo, el mismo día en el que cumplió 18 años, se enfrentó por primera vez a Nadal en el Masters de Madrid, donde el joven manacorí poco pudo hacer ante su ídolo. Sin embargo, en julio logró algo que ni Nadal consiguió en su día: ganar un torneo de la ATP a la primera. Mientras que el manacorí perdió en Auckland su primera final del circuito, el murciano se impuso a Richard Gasquet sobre la tierra de Umag en su primera final de la ATP.

Desde entonces, Alcaraz no ha parado de progresar y en septiembre acaparó los titulares al meterse en los cuartos de final del US Open tras batir por el camino a Stefanos Tsitsipas, número tres del mundo. Después llegaron otros triunfos ante miembros del Top 10 como Matteo Berrettini y Jannik Sinner, para luego confirmarse como rey de su generación al cerrar la temporada como campeón de las ATP Next Gen Finals.

La Davis espera a Alcaraz

Nadal debutó en la Copa Davis en febrero de 2004 con una derrota ante Jiri Novak y también perdió la cita de dobles junto a Tommy Robredo, pero en el quinto y decisivo partido de aquel duelo contra la República Checa se impuso a Radek Stepanek para darle a España el triunfo. En abril y septiembre también representó a España ante los Países Bajos y Francia, lo que le permitió entrar en el equipo que jugó la final contra los Estados Unidos. Al ganar su cita contra Andy Roddick sobre la tierra batida del Estadio Olímpico de Sevilla, Nadal se convirtió en el tenista más joven en ganar un partido de la final de la Davis como integrante de un equipo campeón.

Por aquel entonces, Nadal tenía 18 años y medio, exactamente la misma edad con la que Alcaraz afronta su debut en la Davis. En su caso, lo hará directamente en las denominadas Finales, debido al actual formato del torneo, y su estreno se producirá este viernes frente a Ecuador en el Madrid Arena. Dos días después llegará el peligroso duelo ante la Rusia de Daniil Medvedev, una cita clave para poder acceder a la fase eliminatoria que concluirá el 5 de diciembre en la capital española, donde Alcaraz puede revivir el éxito de la España de 2004 en Sevilla.

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